研究化石发现“霸屏”小恐龙

2020-12-19 16:15   来源: 互联网    阅读次数:3633

据科学杂志《白垩纪研究》最近的一篇报道,大约1.1亿年前,两腿、鸡大小的白垩纪恐龙,以昆虫和青蛙、蜥蜴等小型脊椎动物为食,生活在巴西东北部的一个古泻湖沿岸。


这种恐龙被称为ubilahala(以当马皮印第安人的名字命名,意思是“长矛之王”),它的内部骨骼与上一个侏罗纪时期的许多小恐龙相同,但它有一个华丽的鬃毛和两个完全独特的硬丝带状结构从肩部突出。


科学家们研究了博物馆的化石记录,从两块石板上提取了标本,并用X光片发现了以前隐藏的骨骼元素和软组织,包括一根几乎完全沿着动物背部延伸的长而密的鬃毛,以及一只被毛皮覆盖的手臂。


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乌比拉哈拉的鬃毛又长又厚,而不是好莱坞同类的绿色鳞状皮肤,手臂上覆盖着毛茸茸的细丝。研究人员认为,这种动物可以随意竖起鬃毛,就像狗在受到威胁时可以抬起脚背一样。在平静的时候,它可以保持鬃毛平放在皮肤上,防止鬃毛跳舞。


但是鬃毛并不是它最吸引人的特征,荣誉属于从它的侧面伸出的怪异结构。它们是长的、扁平的、硬的带,中间有脊。它们不是完整的羽毛,它们是由角蛋白构成的,角蛋白是构成羽毛、鳞片和毛发的物质。它们在肩膀上的位置意味着它们可以根据需要升高或降低。具有良好的柔韧性,且具有较低的柔韧性和较低的骨生长成本。如果损坏,可以定期更换。


研究人员说,为什么乌贼会以更容易被猎物和潜在捕食者看到的方式来装饰自己?答案可能是把它作为一个展示,吸引合作伙伴,超越竞争对手,吓跑掠食者。对许多动物来说,成功的进化不仅仅是为了生存。为了把基因传给下一代,它必须表现良好。现代鸟类以其纤细的羽毛吸引配偶而闻名,孔雀尾巴和雄性天堂鸟就是教科书上的例子。乌比拉哈拉指出,这种炫耀的倾向并不是鸟类独有的,而是从恐龙祖先那里遗传下来的。

责任编辑:无量渡口
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